Обзор внешнего USB аудиоинтерфейса Lexicon Alpha

Обзор внешнего USB аудиоинтерфейса Lexicon Alpha - недорогая звуковая карта для записи гитары или микрофона

Lexicon Alpha - это полноценная студия записи в компактном корпусе и с многочисленным профильным ПО Steinberg’s Cubase LE для PC и Mac. Встроенный USB-микшер и плагин реверберации Lexicon Pantheon превращает устройство в полнофункциональное решение для звукозаписи. Alpha имеет один микрофонный вход XLR, два линейных входа TRS и два линейных выхода TRS и RCA. На передней панели находится высокоомный инструментальный вход 1/4" для прямой записи в компьютер и выход на наушники 1/8" высокой мощности для использования с профессиональными или бытовыми наушниками.

Аудио интерфейс Lexicon Alpha отличается удобным питанием по шине USB. Звуковая карта Lexicon Alpha может направлять 2 канала аудио с частотой 44.1 или 48 кГц и разрешением 16 или 24 бита на компьютеры Mac или PC. Пользователи могут одновременно записывать 2 трека с двух входных источников. Микрофонный и линейные входы имеют индивидуальное управление уровнем и пиковые измерители, которые суммируются на цифро-аналоговой шине. Есть возможность моно/стерео мониторинга, а также прямого воспроизведения и мониторинга с нулевым временем задержки. Подобно всем остальным студиям Lexicon, Alpha Studio может использоваться почти с любым звукозаписывающим программным обеспечением.

Технические характеристики аудио интерфейса Lexicon Alpha

Год выпуска 2014
Модель ALPHA
Интерфейс RCA, XLR, 6.3 мм, Выход на наушники 3.5 mini jack, USB 2.0
Питание От порта USB
Дополнительно ЦАП: 24 бит/48 кГц
Динамический диапазон:
A/D (24 бит) 100 дБ, 20 Гц - 20 кГц
D/A (24 бит) 100 дБ, 20 Гц - 20 кГц
A/D (24 бит) 97 дБ, 20 Гц - 20 кГц
Размер упаковки (ДхШхВ), см 23 x 22 x 9.5
Гарантия 1 год
Вес в упаковке, г 1010

Обзор №1

В линейке устройств компании Lexicon – аудио интерфейс Lexicon Alpha является самой младшей звуковой картой с крайне скромными характеристиками. Для использования в домашней студии прелесть этой модели заключается в низкой стоимости, что актуально при сборе своего первого «сетапа». О спецификациях данного устройства можно прочитать где угодно в интернете, моя же задача тут – описать, чем эта модель хороша или наоборот, плоха для ежедневного использования в написании музыки.

Но сначала, по традиции – внешний вид. Корпус аудио интерфейса Lexicon Alpha выполнен из синего и серебристого матового пластика. Ручки – тоже пластиковые, имеют приятную пальцам текстуру и достаточно плавный, в меру тугой ход (до тех пор, пока не разработаются, после полугода использования есть заметная разница между тем, с каким усилием нужно крутить частые в использовании ручки от того, какое усилие прилагается к другим, менее «популярным» крутилкам). На верхней части корпуса царит минимализм, и найти тут можно только логотип компании – красота.

Подключение и использование
К компьютеру Лексикон Альфа подключается через длинный USB-кабель, поставляющийся в комплекте. С одной стороны, USB подключение - это удобно, быстро и хорошо. С другой же стороны, по причине того, что карта получает питание по этому же кабелю, при включении и выключении компьютера мониторы делают «бум» и всячески показывают, что им очень неприятна данная процедура.

Работает звуковая карта Lexicon Alpha на драйверах ASIO первой версии. Задержка на них несколько меньше, чем на знаменитых ASIO4All, так что покупка такой карты прибавит производительности компьютеру, когда он ворочает ваши проекты с нексусами, контактами и массивами. Чтобы быть более точным, на моей не самой топовой конфигурации компьютера задержка на драйверах от карты, при которой не появляется знакомые всем щелчки, составляет всего 10 миллисекунд, что очень комфортный показатель для живой игры.

Сейчас расскажу о двух самых больших минусах звуковой карты Аудио интерфейс Lexicon Alpha:

Первый – разъём для наушников. Тут используется обычный 3,5 миллиметровый TRS, так что слушать свои миксы можно хоть на телефонной гарнитуре. Проблема в том, что громкость этого выхода для наушников не регулируется отдельно: звук играет либо везде, либо нигде.

Второй минус аудио интерфейса Lexicon Alpha будет актуален для тех, кто планирует записывать дома голос или инструменты на микрофон. Вход для микрофона не оснащен фантомным питанием, и потому к карте можно подключить только динамические микрофоны. Впрочем, как бы там не говорили на музыкальных форумах, динамических микрофон в домашних условиях все же остается более простым и надежным средством записи, потому что он менее восприимчив к шуму, который издает сосед с дрелью. Так что не знаю, стоит ли относить этот факт действительно к минусам, или нет.

Приятные бонусы внешней звуковой карты Lexicon Alpha
С плюсами разобрались: низкая цена, удобное подключение, нужный набор интерфейсов – это все понятно. С минусами тоже, тут вопросов нет. Но вот что точно никого не оставит равнодушным – лицензионный Cubase в комплекте и парочка фирменных плагинов от Lexicon (ревербератор и что-то там ещё). Cubase, правда, идёт в какой-то базовой редакции LE, а пятая версия этого секвенсора уже морально устарела на момент написания статьи, хоть и продолжает использоваться многими музыкантами, как и Windows XP.

Обзор №2

Домашняя студия звукозаписи уже давно перестала являться чем-то удивительным и дорогостоящим и многие музыканты, аранжировщики, вокалисты делают качественные записи не покидая своей комнаты. Что-то из этого материала остаётся лишь демо треками, а что-то каждый день можно услышать даже в радиоэфире. Свою домашнюю студию я собирал с целью записи гитарных треков на заказ или для примера по основам звукозаписи своим ученикам. Неоднократно приходилось озвучивать видеоролики для презентаций или обзоры на youtube и это далеко не все возможности домашней студии...

Данный обзор посвящён самой компактной и недорогой модели от Lexicon - Alpha. Не секрет, что сердцем студии является качественная аудиокарта и четыре года назад мой выбор остановился на именно на этом внешнем аудиоинтерфейсе. В то время выбор аудиоинтерфейсов был заметно скромнее, чем сейчас, но логотип Lexicon говорил сам за себя и за всё это время у меня не появлялось желание заменить мою Lexicon Alpha на что-то более современное и модное, а 4 года это очень долгий срок. Данная серия цифровых интерфейсов пользуется большой популярностью у музыкантов и нескоро уступит свои позиции на рынке профессионального оборудования.

Как я уже говорил, Lexicon Alpha самая компактная модель, но её возможностей более чем достаточно, если вы не планируете записывать оркестр. Для меня важным критерием при выборе аудиоинтерфейса являлось наличии инструментального и микрофонного входа, которые позволяют одновременно записывать аудиосигнал. Частота записи двух каналов составляет 44,1 - 48 кГц при разрядности 16 или 24 бит.

Для записи электрогитары в Lexicon Alpha я обычно снимаю сигнал комбоусилителя инструментальным микрофоном Shure SM-57, который считаю идеальным для этого и стабильно даёт хороший результат. Для записи акустической гитары я подключаюсь напрямую выход с пьезозвукоснимателя в инструментальный вход и результат так же превосходный. Несколько раз друзья-блогеры просили помочь в озвучке видеороликов для youtube и снова Lexicon Alpha выручала, но уже с помощью вокального микрофона, а отсутствие звукоизоляции легко решалось использованием наушников.

Слева на передней панели расположен инструментальный вход (¼ jack) и регулировки чувствительности линейного и микрофонного входа (+50Дцб, к входному уровню). Индикатор перегрузки (Peak) и пиков позволяет отстроить необходимый уровень громкости входного сигнала. Этих ручек вполне хватает, но лучшим вариантов будет использование полноформатного микшерного пульта и подключение в линейный стерео-вход на задней панели. Такое подключение даёт более гибкие настройки чувствительности и корректировки эквалайзером аудиосигнала.

Справа удобно расположились переключатель работы мониторов (моно/стерео) и регулятор баланса монитора и мастер-громкость. В конце панели скоромно и почти неприметно расположился разъём для подключения наушников, но, как я уже рассказывал выше, он очень выручает в условиях отсутствия звукоизолированной комнаты.

На задней панели расположены основные стерео-входы/выходы. Вариантов подключения Lexicon Alpha довольно много и для домашней студии их более, чем достаточно.

Lexicon Alpha подключается к компьютеру через USB порт (у меня старая версия и на моей карте порт USB1), хотя, как утверждает производитель, на новые модели уже оснащены портом USB2, но, на всякий случай, уточните этот момент. Несмотря на старый порт USB1, я не замечал задержек звука и какие-либо проблемы с записью отсутствуют. Далее расположен ¼ стерео вход (линейный) и он отлично подойдёт для подключения микшерного пульта. Сбалансированный разъём XLR предназначен для подключения динамического микрофона к встроенному преампу. Подключение конденсаторного микрофона возможно только если он (микрофон) имеет собственное электропитание т. к. Lexicon Alpha не имеет данной возможности.

Lexicon Alpha имеет два вида стерео-выходов - ¼ джеки или RCA. Тут лучший вариант подключения зависит от имеющегося оборудования, но я использую стерео-разъём RCA и подключаю его к бюджетным компьютерным мониторам Microlab. Для моих целей их вполне достаточно, но более качественные мониторы гарантированно обеспечат более высокий результат.

С аудиоинтерфейсом Lexicon Alpha идут в комплекте все необходимые провода и драйвера, но я скачивал свежую версию драйвера с официального сайта и постоянно слежу за обновлениями. Также в комплекте идёт программа CuBase LE (урезанная версия) и её вполне достаточно, но я всё же поставил полные версии CuBase и Adobe Audition и постоянно экспериментирую с другими аудиоредакторами.

Найти инструкцию для Lexicon Alpha на русском языке не является проблемой, но, даже если Вы впервые видите подобный аудиоинтерфейс, то на коробке доступно показаны функции всех органов управления. Lexicon Alpha очень проста в использовании, единственное, возможно, придётся потратить немного времени на установку программного обеспечения и указания приоритета устройства в панели инструментов Windows. Раньше я использовал Lexicon Alpha с Windows XP, теперь аудиоинтерфейс отлично работает с Windows 7. Требования к компьютеру указаны на официальном сайте Lexicon и я не буду их дублировать.

Как итог могу отметить, что стараюсь как можно чаще обновлять своё оборудование и постоянно слежу на новинками на музыкальном рынке, но искать замену Lexicon Alpha пока не собираюсь. Прибор не занимает много места на компьютерном столе, а удобное расположение выходов на задней панели позволяет компактно и незаметно коммутировать все провода. Если Вы не хотите тратить своё время на приобретение отдельно аудиоинтерфейса, профессионального микрофона, наушников и проводов, то могу посоветовать готовый набор для домашней записи Focusrite Scarlett Studio. Это отличное соотношение цена/качество и приборы Focusrite сейчас очень популярны у музыкантов. Думаю моя звуковая карта Lexicon Alpha прослужит мне ещё долго и это редкий пример того, что оборудование остаётся у меня более, чем на два года. У Lexicon есть и более мощные аудиоинтерфейсы Omega и Lambda, но это уже другой ценовой диапазон и совсем другие возможности.

Достоинства:
Отличное качество записи/воспроизвдения звука, хорошее соотношение цена/качество, сбалансированный вход для микрофона, компактный размер.
Недостатки:
Не обнаружено.

Обзор №3

Lexicon Alpha - моя первая внешняя звуковая карта. Брал только для записи гитары в линию.
Какие Минусы: Нет фантомного питания, драйвера такие, что не получится, скажем не выключая совсем Кубейс - слушать что нибудь в винампе, или браузере, после 2х месяцев использования - начал хрустеть пот мастер громкости - на функциональность не влияет, но бесит. При включении компа - дает громкий щелчок в мониторы - бесит ужасно, и страшно реально за пищалки.
Сменил на Lexicon u22 - ВСЕХ этих проблем лишился с удовольствием.

Насчет МАКА - моему PC скоро 3 года - буду менять. Всерьез думаю о Маке - а именно о Mac Mini.
Основные доводы противников - стоимость не соответствует стоимости железа в маке.
Я же думаю так - Стоимость оправдана из за высокого качества, эргономики, надежности самой системы, плюс правильности использования этого самого железа системой, на том же i5 ось летает быстрее и стабильнее, чем семера на 4х ядернике.
Не по наслышке знаю.
Куплю Mac, куплю Logic за какие-то 200 баксов (Ну реально - в чем проблема - да у половины тут дисторшены дороже стоят)
И забуду про геморой.

Обзор №4

Карточка Lexicon Alpha на твердую четверку. Пятерку не могу поставить просто потому, что прекрасно понимаю: есть и лучше за большие деньги.
Взял около полугода назад как бюджетный вариант для записи э-гитары и голоса, ну и до кучи - как источник для прослушивания, более качественный чем встроенная звуковуха )).

Что сказать: все норм. Для моих текущих экспериментов и запросов ее более чем достаточно.
Пишу в Рипер (редко Кубэйс ЛЕ) через родной ASIO драйвер, задержки приемлемые (сиречь - мной не замечаемые). Комп средней мощности: i5 2300 (кажись), 8 GB RAM, GTX740 2 GB DDR5, SSD 120 Gb под систему Win 7 x64 Ult.

Никаких "залипов", "затыков" и прочего. Правда, наслышан, что если уменьшить задержку до минимального значения (2 мс) - начнет хрипеть-трещать. Но мне достаточно 10 мс, поэтому 2 мс даже не пробовал ставить. А так, что на записи, что на прослушивании никаких проблем.

Есть минус - необходимость перетыкать УСБ-провод после выхода компа из режима сна, т.к. карточка не включается автоматически. "Сном" пользуюсь постоянно, поэтому для меня этот недостаток довольно актуальный. Если же комп включать/выключать - то проблема не проявиться.
Слушать музыку в лослесс стало одно удовольствие. Подцепил карту к усилителю с неплохими напольниками - балдею от звука ). Я далеко не аудиофил, но разницу между звуком встроенной звуковой картой  и Lexicon Alpha ощутил буквально кожей. В наушниках прирост кайфа просто зашкаливает...

Обзор №5

Достоинства: Отличное качество звука. Реверберационные хвосты, дилеи, динамика, панорама в треках всё отлично прослушивается в этой карте, ну и в целом звучание очень живое и приятное.

Недостатки: Драйвера не мультиклиентные, т е если слушаешь музыку в аимпе через азио, то посмотреть параллельно допустим видео на ютубе не получиться.

Комментарий: Перебрал огромное количество бюджетных аудиокарт - м-аудио файрвар соло, эхо аудиофайр, инфрасоник деукс, фокусрайт скарлет, e-mu, всё это не устраивало по звучанию. Случайно попался в руки лексикон, просто удивился качеству звука, очень ясной картинке в треках, глубине и живости звучания, нашёл своё. Рядом лежит домашняя RME Babyface, звучание в нём конечно более информативное, точное, слышны малейшие огрехи в звучании, стабильность оч высокая, навороченные total mix, но чаще я стал пользоваться именно этим лексиконом, кайфую от звука этой карты;) Если выбирать между фокусрайтом и лексиконом, довольно частый вопрос, то однозначно Lexicon Alpha, не смотря на хорошее качество сборки фокусрайта, наличия предусилителей, качество звука в лексиконе на порядок лучше.

Обзор №6

Достоинства внешнего USB аудиоинтерфейса Lexicon Alpha: Удобная, на Windows 7 подключается без установки дополнительных драйверов, удобные ручки настройки, высокоомных вход для гитары, почти нулевые задержки.

Недостатки: Уровень шумов очень высок, при выкручивании ручки громкости по входу на максимум слышна работа ЦАП АЦП, работает только в 48 кГц, что не является студийным качеством, постоянно заикается, и в отличии от audigy после заикания звук жутко плывёт.

Комментарий: Эксплуатировалась совместно с Audigy SB 0570 (800 руб), сначала карточка радовала меньшим количеством задержек, их практически не было, но постоянные притормаживания с последующим плаванием метронома начали донимать, звук после записи более мыльный нежели при прослушивании, поэтому при всех достоинствах и недостатках Audigy за 800 р. лучше, перешел обратно на неё.