Обзор внешнего USB аудиоинтерфейса AVID M-Audio Fast Track mkII

AVID M-Audio Fast Track является самым недорогим из линейки устройств этой серии (до 4000 руб.). Однако он приятно удивил наличием важных и удобных функций. Это и XLR-вход для микрофона, и регуляторы чувствительности микрофонного и линейного входов, и регулятор громкости на выходе для наушников, и тумблер включения фантомного питания 48 В. Надо отметить, что прибор не требует автономного питания. он работает от шины USB компьютера. Режимы работы Fast Track - разрядность 16 или 24 бит (24 бит по умолчанию) и частота дискретизации 44,1 или 48 кГц.

Технические характеристики AVID M-Audio Fast Track:

максимальный уровень входного сигнала -1,8 dBu
отношение сигнал/шум 102 dBA
динамический диапазон 102 dBA
КНИ 0,003% (-90 дБ/1 кГц), -1 dBFS
диапазон усиления 48 дБ
перекрестные межканальные помехи -105 дБ/1 кГц
Гитарный вход
максимальный уровень входного сигнала +12 dBV
отношение сигнал/шум 103 dBA
динамический диапазон 103 dBA
КНИ 0,005% (-86 дБ/1 кГц), -1dBFS
диапазон усиления 40 дБ
перекрестные помехи -105 дБ/1 кГц
Линейные выходы
макс. уровень выходного сигнала +2 dBV (monitor off), +8 dBV (монитор)
отношение сигнал / шум 105 dBA
динамический диапазон 105 dBA
КНИ 0,002% (-94 дБ/1 кГц), -1 dBFS
перекрестные помехи -110 дБ/1 кГц
выходной импеданс 100 Ом.

Обзор №1

Я стал счастливым обладателем внешнего USB аудиоинтерфейса AVID M-Audio Fast Track mkII, и решил сделать небольшой обзор "от лица ламера". Да и для вопросов сойдет.

I. Интро

1. Цели и задачи

Неделю назад мне очень захотелось записать гитару на компьютер. Надежды на ASUS Xonar D1 не оправдались, так как из-за дикой задержки записать что-либо приличное было невозможно, да и записанное звучало мягко говоря не ахти.

Я решил, что жаба меня не задушит, если на покупку карточки я потрачу 200-300$.

Итак, от карты нужно: инструментальный вход, микрофонный вход, подключение по USB, приличное качество записи, и недорогая стоимость.

2. Муки выбора

Из данного сегмента, мне подходили 4 внешние звуковые карты:

E-MU-0202 USB
E-MU-0404 USB
E-MU Tracker Pro
M-Audio FastTrack MKII
+ решения от Line6 и портастудии

В E-MU меня привлекала цена и доступность в магазинах, но смущало большое количество негативных отзывов. По совету deLuther присмотрелся к MKII (за что ему отдельный респект и спасибо), почитал посты и без колебаний заказал ее.

3. Покупка M-Audio Fast Track mkII

Несмотря на разговоры о трудности покупки, я без особых сложностей заказал коробочку в Москве, и через 3 дня получил заказ. В нескольких Питерских магазинах обещали подвезти в этом месяце, но деньги жгли карман и т.п. Суммарно, вместе с доставкой, плата мне обошлась в 4660 рублей (магазин ловко меня нагрел на 350 рэ).

II. Тест-драйв

1. Комплектация

Комплектация: карточка, шнур USB-A -> USB B, какие-то диски (даже не распаковывал).
Порты: выход на колонки RCA, выход Direct Monitor jack, микрофонный и инструментальных входы
Кнопки: Direct Monitor, фантомное питание
Регуляторы: выход на колонки, гейн микрофонный, гейн гитарный

- Хорошо что у меня система 5.1. со входами RCA и в изобилии проводов RCA, иначе потестить в тот же день, скорее всего не получилось бы.
- Я хз, какая может быть эргономика в звуковой карте, но крутилочки вполне такие приятные на ощупь :D

Конфигурация компьютера:

Core i5 2,3 @2,67/4 Gb DDR3/Интегрированный звук + ASUS Xonar D1 PCI/Microlab 5.1.
ОС: Windows 7 x64
Гитара: Bill Lawrence Telecaster (2 пассивных сингла Bill Lawrence)

От греха подальше отключил интегрированное аудио в BIOS, PCI звуковую карту не отключал.

2. Установка драйверов AVID M-Audio Fast Track mkII

Ради разнообразия почитал инструкцию, поэтому установка прошла без проблем:

Скачал драйвера -> Установил драйвера -> Подключил звуковую карту

Подключил звуковую карту к колонкам – звук играет. Ole!
Подключил гитару в инструментальный вход – горит лампочка сигнал. Ole!

3. Воспроизведение звука

Субъективно, по качеству воспроизведения звука M-Audio Fast Track mkII выигрывает у интегрированного аудио и проигрывает ASUS Xonar D1.

Поэтому возникла задача: две звуковые карты должны работать в системе одновременно.

4. Стабильность:

Попробовал записать звук через звукозапись Windows. Записалось. Ole!

Запустил Cubase, при попытке выбрать в Devices Setup, он выплюнул ошибку типа “Your audio card don’t support sample rate”. Зашел в панель ASIO – вроде бы все нормально, но все radio-кнопки и ползунки неактивны. Перезагрузился, при перезагрузке упал в BSOD.

После перезагрузки, Cubase увидел звуковую карту, я начала записываться, через несколько минут Cubase завис, карточка исчезла из диспетчера задач и вскоре BSOD.

Скрепя сердцем отключил Asus Xonar, глюки исчезли. Через пару дней снова включил, снова BSOD. Вывод:

- M-Audio Fast Track mkII жестоко конфликтует с Asus Xonar, и вероятно может конфликтовать с другими звуковыми картами

Более никаких проблем в стабильности за несколько дней обнаружить я не смог.

5. Клиппинг, громкость инструментального входа, задержка и мониторинг

Разобравшись со стабильностью, я начал радостно искать клиппинг. Смог его найти, только выкрутив ручку гейна на карточке в максимум. При ручке гейна на 3,5-4 часа, обеспечивается вполне комфортная громкость без клиппинга независимо от агрессивности звукоизвлечения. Фейдера громкости в Cubase более чем достаточно для обеспечения комфортной громкости на записи.

Затем, я решил услышать что же я все таки играю – включил функцию Direct Monitor. Наушников у меня нет, поэтому скоммутировал по следующей схеме: левый и правый каналы на выход карты, среднюю колонку на Direct Monitor через провод RCA-RCA и переходник RCA-JACK. Ну звучит себе вполне приятно. Удобно без задержек слышать что я играю. Потом я выключил его кнопкой и испугался что что-то спалил - звук пропал в принципе.

Вывод:

- Когда провод вставлен в гнездо Direct Monitor, звук подается только на него, независимо от кнопки включения выключения. Т.е. если провод вставлен, а кнопка выключена - звука нет нигде. Если же провод не вставлен, то в любом случае звук подается через выходы RCA

Ради разнообразия подергал струны в метроном – убедился, ощутимой задержки записи нет (по данным Cubase задержка 5,23 ms, но я ее не слышу).

Затем навешал плагинов на дорожку, попробовал поиграть через них – особой задержки я не услышал. Пару раз показалось, что что-то такое есть, но потом это ощущение исчезло

6. Странные вещи и резюме

Очень смутил фон при подключении педали SansAmp GT-2 и установке средненького перегруза. Фон исчез после экранировки гитары. Впрочем, я подозреваю что дело вовсе не в звуковой карте M-Audio Fast Track mkII. Странно другое – при включенной клавише Direct Monitor, фон несколько сильнее. Причем, независимо подключен к этому гнезду какой-то провод или нет. Но так как мне удобнее играть через плагины, Direct Monitor я отключил.

Если забыть про разрядность АЦП и импедансы, в которых в я все равно ничего не понимаю, то с потребительской точки зрения следующие выводы:

Плюсы аудио интерфейса M-Audio Fast Track mkII:

- Крайне простая установка
- Клиппинг при адекватных настройках отсутствует полностью
- Громкости более чем достаточно
- Удобная функция Direct Monitor
- Отсутствие ощутимых задержек
- Нормальное качество получаемого звука
- Симпатично смотрится на столе :)

Минусы:

- Несовместимость со звуковой картой Xonar D1
- Странная зависимость фона от кнопки Direct Monitor при перегруженном звуке.

Обзор №2

Достоинства:
Доступное оборудование для получения качественного звука
Недостатки:
Нет инструкции на русском языке

Столкнувшись с необходимостью надиктовывать кое-какие материалы, а также записывать вокал и получать результат в приемлемом качестве, я поняла, что встроенной звуковой картой мне не обойтись - звук получался очень тихим, добавлялось много посторонних шумов.
Проведя "мониторинг рынка", я наконец остановилась на определенной модели внешней звуковой карты, а также приобрела себе новый микрофон.

В комплект AVID M-Audio Fast Track mkII входит также программа для обработки записи Pro Tools и руководство по инсталляции - на разных европейских языках и даже в разных иероглифических системах, только не на русском. У меня сложностей не возникло, но тот, кто не владеет языком, может оказаться в тупике.

Где-то через год пользования звуковой картой M-Audio Fast Track mkII во время записи я начала сталкиваться с тем, что компьютер неожиданно зависал во время записи. Пару раз были утрачен результат многочасовой работы. Почитав на форумах жалобы, я узнала, что одна из модификаций карт M-Audio порождает сложности при уходе компьютера в "спящий" режим. Однако мои проблемы устранились так же неожиданно, как и возникли. Сгорела одна из планок памяти. Заменив ее на новую, мы решили также на всякий случай заменить блок питания на более мощный. Потом решили заняться картой, но компьютер зависать перестал. Возможно, что причина неполадок была не в карте.

Внешняя звуковая карта M-Audio Fast Track mkII удобна тем, что вы можете использовать ее только при записи, а в остальное время не путаться в лишних проводах. Она быстро и легко подключается и определяется компьютером (в настройках подключается по умолчанию, и компьютер сразу "видит" ее, когда подсоединяете кабель). После использования вы можете убрать ее в коробку и во время игр и обычной работы пользоваться встроенной звуковой картой.

Обзор №3

Купил я эту звуковую карту очень скоро, не особенно вдаваясь в подробности ее технических характеристик, потому что приобрести данное звено звукозаписывающей цепочки вдруг предложил мне товарищ. Он как раз ее и продавал. Я подумал, что это очень удачное предложение, и купил у него AVID M-Audio Fast Track за какие-то 3 тысячи 200 рублей. И было это с год назад, так что покупку даже до сих пор считаю выгодной. Но всю ее ценность я понял лишь потом.

Комплектация звуковой карты довольно простая, хоть и, возможно, даже излишняя. Сама звуковая карта, шнур подключения к компьютеру, всякие бумажки, а также диск с установочным файлом драйверов и программой Pro Tools SE. Именно этот диск я и считаю излишним, потому что установив программу, так и не стал ей пользоваться. К тому же она имела ограниченный период действия, и по прошествии 14 дней ее надо было зарегистрировать, что, естественно, было небесплатно.

Сама звуковая карта выглядит очень приятно, радует своими округлыми формами и простым строгим дизайном.

Но это все лирика. Самое главное - функционал, который у данной карты крайне велик. Первое, что меня интересовало в данной карте - это возможность подключения к ней вокального микрофона. Для этого в карте предназначен специальный XLR-вход с 48-вольтовым фантомным питанием, который идеально подходит под мой микрофон. На предыдущей фотографии его очень хорошо видно. Вот он, слева. Еще чуть левее от него находится индикатор самого питания.

Справа же от входа находятся индикаторы сигнала и перегрузки микрофонного входа. То же самое присутствует и у инструментального входа, расположенного чуть правее. К нему через шнур со штекером Jack можно подключить, например, гитару. По каждому из индикаторов можно определить само наличие сигнала (Sig) и его силу (Clip). Двигаясь еще правее по передней панели, мы замечаем на ней белую кнопку Direct Monitor, отвечающую за подачу звука в мониторы, например, в наушники, и сам вход под них. И последнее, что мы можем увидеть на передней панели - это индикатор питания самой карты.

Сверху звуковой карты AVID M-Audio Fast Track mk2 находятся 3 ручки Gain, регулирующие силу выходного сигнала по каждому из входов: микрофонному, инструментальному, мониторному. Поворачивая их и следя за сигнализацией индикаторов, можно добиться того необходимого уровня сигнала, который нам нужен. Если при записи помимо индикатора сигнала начинает помигивать и индикатор перегрузки, то нам стоит немного умерить свой пыл и чуть завернуть ручку Gain к минимуму.

И снова двигаемся слева направо, как нас учили в школе. Два стереовыхода RCA для подключения колонок, гнездо для подключения к компьютеру и тот самый пресловутый тумблер включения фантомного питания для микрофона. Все просто и незамысловато.

Ну и с одного бочка посмотрим на это чудо техники.

Красиво, не правда ли? Но не в красоте дело. Дело опять же в функционале. Понятно, что звуковая карта, имея M-Audio Fast Track mk2 вход под конденсаторный микрофон с 48-вольтовым питанием, инструментальный вход, а также вход под наушники и два стереовыхода представляет собой мощный инструмент для записи звука в условиях домашней студии. Устройство крайне негабаритно, удобно размещается на столе, никому ничем не мешает, а запись звука производит волшебно!

Карты M-Audio Fast Track mk2 мне хватало и тогда, когда я баловался сочинением песенок, и сейчас, когда я ее использую просто под предусилитель для колонок. Отличный вариант для домашней студии, как я считаю. С такой карты можно начать свою профессиональную деятельность в области звукозаписи и еще неясно сколько ее продолжать, используя данное устройство. Оно способно удовлетворить желания многих требовательных к качеству записи индивидуумов, о чем я не раз читывал на различных форумах. А мне уж и подавно

Обзор №4

Я взял звуковую карту M-Audio Fast Track mk2 в довесок к конденсаторному микрофону. Моему счастью на было предела, когда я узнал, что в данном экземпляре карты встроен предусилитель, то есть, есть фантомное питание для конденсаторов. Все вместе я взял примерно за 13к рублей у мужика по объявлению (б/у, но состояние идеальное).

Беда случилась по приезду домой. Вся система отказывалась работать, хотя по отдельности каждый компонент подавал признаки жизни. Я был уверен, что карта грешна.

Но ведь я бы не писал лестный отзыв, окажись это правдой, верно? Оказалось, виноват ноутбук. Мощности юсб-порта не хватало для вправления нормального напряжения. купив блок питания на рынке за 200 рублей, я спокойно начал работать с этой картой и более не вспоминал о неприятном случае. Сейчас, по прошествии почти года яс уверенностью могу сказать, что карта стоит своих денег даже новая!

Обзор №5

M-Audio Fast Track звуковая карта с хорошим соотношение цена/качество. Ориентирована на музыкантов. Для меня как гитариста после покупки оной открылись немалые просторы для экспериментов со звуком. Для домашнего использования вполне может заменить усилитель, главное нарулить достойный звук. Сам пользуюсь плагинами усилителей и эффектов, и импульсами кабинетов.

Никаких задержек в звуке нет, а это собственно самое главное, что от нее требуется. Самая большая проблема с ней - это драйвера. На Вин7 и 8.1, бывают проблемы толи с совместимостью толи с чем. Аудио редакторы порой напрочь отказываются с ней работать, приходилось ставить старые драйвера. Так же из-за драйверов были синие экраны смерти.

Обзор №6

Как человек, с большим стажем в создании музыки, не мог пропустить мимо данный продукт. Звуковая карта M-Audio Fast track - одна из наиболее популярных аудиокарт, т. к. сочетает в себе отличное соотношение цены и качества.

До профессионального звучания ей конечно далековато, но для домашней студии, я считаю, это один из лучших вариантов. Все характеристики вы можете легко найти в интернете, поэтому не буду заострять внимания на этом. Буду говорить словами рядового пользователя.

Коротко о главном - данная звуковая карта выдаёт довольно хороший звук, проста в использовании, надёжная, имеется возможность подключения как микрофона, так и музыкальных инструментов (электро гитары, к примеру). И опять, же, что не может не радовать начинающих диджеев-звукорежиссёров - цена данного продукта.
Вобщем, если вы решили заниматься музыкой, и не знаете с чего начать - советую вам купить фаст трек.

Обзор №7

Мы уже писали о похожей модели от M-Audio, которая называется Fast Track USB и фактически является прямой предшественницей Fast Track. У названия новинки есть один нюанс: фактически от названия предыдущей модели просто убрали приставку USB (разумеется, карта не перестала от этого быть USB-совместимой). Понятно, что этим карта Fast Track позиционируется как основная в семействе, этакая отправная точка.

Но подобные ходы у меня лично всегда вызывали недоумение, ведь найти информацию именно по конкретному устройству становится несколько затруднительно — если, конечно, не поискать на официальном сайте. Сведения об устройстве, лишенном специфического названия, теряются в потоке информации об устройствах того же семейства, но имеющих дополнительно уникальный опознавательный знак. В итоге может возникнуть некоторая путаница, от которой мы, конечно, постараемся избавить читателей.

Логически верно будет сравнивать эту карту с предшественницей, чем мы сейчас и займемся. И начнем с дизайна. Внешне дизайн изменился кардинально. Ручки управления теперь расположены сверху - скорее всего, их перенесли в расчете на тех, кто использует карту в основном дома, и кладет ее на системный блок ПК. Их всего три - входной уровень микрофона, входной уровень инструмента и уровень громкости на выходе. Данное решение (коммутация отдельно, управление отдельно) на практике оказалось очень удобным.

Подключение к источникам звука осуществляется на передней панели, где расположен микрофонный вход с индикаторами наличия сигнала, пикового уровня и инструментальный вход с аналогичными индикаторами. Для микрофонного входа также есть индикатор включения фантомного питания. Помимо входов, на передней панели находится выход на наушники и кнопка включения прямого мониторинга.

Фантомное питание для микрофона можно задействовать с помощью переключателя, расположенного на задней панели (довольно странное удаление от микрофонного входа, на наш взгляд). Там же расположены USB-выход и стереовыход, в виде двух RCA-разъёмов.

Установка M-Audio Fast Track mkII проста и непродолжительна - запущенный с прилагаемого диска инсталляционный файл подготавливает компьютер к подключению устройства по USB - и готово, можно работать. Всё управление осуществляется извне, при помощи уже описанных регуляторов, но кое о чем стоит сказать отдельно.

Производители сообщают, что по просьбам многочисленных пользователей был введен ряд новшеств. Одно из них - упрощение функции "прямого мониторинга". Если у Fast Track USB имелся регулятор плавного смешения сигналов со входа карты и программного сигнала, то на обновленной Fast Track этот регулятор заменен на кнопку переключения между мониторингом входного сигнала и программным звуком. Так как большинство аудио-приложений имеют собственный мониторинг, это нововведение не должно вызывать каких-либо проблем.

Еще одно нововведение - замена переключателя инструментального/линейного входа на ручку плавного изменения gain'а входного сигнала. Разная манера игры на инструменте подразумевает разную динамику, и, как следствие, разный уровень входного сигнала, который теперь проще настроить так, чтобы он не перегружался.

Несомненный плюс - появившееся фантомное питание на микрофонном входе. Возможность использовать конденсаторные микрофоны в домашних условиях очень важна, так как многие вокалисты предпочитают именно их.

Выходная громкость на наушники теперь не регулируется отдельно и зависит от общей громкости. Фактически подразумевается, что основная акустическая система и наушники не используются одновременно, либо на акустической системе есть свой регулятор громкости. Такое встречается нередко, поэтому отсутствие отдельного регулятора громкости наушников вряд ли можно назвать критичным.

Отметим также и сохранившуюся Pro Tools-совместимость, которую мы по-прежнему считаем одним из главных плюсов подобной продукции от M-Audio. Прилагающийся к карте пакет Pro Tools M-Powered Essential позволяет использовать урезанную по количеству возможностей, но не потерявшую в качестве версию Pro Tools. Основные ограничения: количество моно аудио-дорожек сокращено до 16, количество моно-входов и выходов ограничено до 2, также есть ограничения по виртуальным инструментам и эффектам.

Заключение

M-Audio в очередной раз зарекомендовала себя как компания, которая умеет развиваться. Работа с потребителями безусловно пошла на пользу продукту: работать стало еще удобнее, при том, что сохранились прежние достоинства (компактность и качество звука). Мы полагаем, что и без того небезынтересный Fast Track с выходом обновленной версии приобретет еще большую популярность.