Обзор внешнего USB аудиоинтерфейса E-Mu 0404 Creative

 Обзор внешнего USB аудиоинтерфейса E-Mu 0404 Creative - бюджетная звуковая карта для записи гитары и микрофона от Креатив

Технические характеристики E-MU 0404 USB

E-MU 0404 USB USB — один из первых продуктов, где применён новейший ЦАП AKM AK4396 — двухканальный 24 бит 192 кГц конвертер, созданный для рынка Hi-End и профессиональной аппаратуры. ЦАП входит в линейку топовых конверторов AKM 439X и является дальнейшим улучшением архитектуры AKM advanced multi-bit. Паспортный сигнал/шум в полосе частот 20 кГц составляет 114-120 дБА. Спектр шума не имеет подъема вплоть до 80 кГц, что позволяет избежать проблем с интермодуляцией полезного сигнала и шума нойзшейпинга модуляторов.

КГИ+шум заявлен в диапазоне -90..100 дБ.
24 бит 192 кГц АЦП AKM AK5385A и ЦАП AK4396 (измеренный производителем сигнал/шум конечного продукта: вход 112 дБА, выход 117 дБА)
E-MU XTC Class-A сверхмалошумящие микрофонные/линейные/гитарные предусилители (-127 дБ EIN), доп. усиление 65 дБ (заявлено 60), отключаемые фантомное питание +48В и софт-лимитер

гальваническая развязка земли для качества/гибкости в коммутации
аппаратный zero-latency direct monitoring (моно или стерео, работает только на частотах до 96 кГц включительно)
питание от внешнего универсального блока питания (в комплекте)
совместимость с большинством популярных редакторов/секвенсоров (ASIO2, WDM, MME, Apple Core Audio и Core MIDI, AC3 и DTS Passthru)

Комплектация звуковой карты E-MU 0404 USB

Интерфейс E-MU 0404 USB
Полутораметровый USB A-B кабель
Универсальный блок питания и альтернативная вилка английского типа
CD c драйверами под Windows XP и XP64 (поддержка Mac OS X обещана к концу года), CD c Steinberg Cubase LE, Wavelab LE, Cakewalk Sonar LE, Ableton Live Lite 4 for E-MU, IK Multimedia Amplitube LE и пр., CD c E-MU Proteus VX
Бумажная документация: инструкция по установке и инструкция пользователя (русского языка нет), брошюрка Proteus VX, карточка с серийниками к предыдущему пункту
Довольно привычная ситуация, когда в качестве бонуса поставляется некоторое количество ненужного софта. Однако в данном случае это вполне полезный набор, позволяющий сразу начать работать. Хотя, с другой стороны, можно было бы ограничиться диском с драйверами и, возможно, еще более снизить цену продукта.

Обзор №1

Интерфейс E-MU 0404 USB был впервые показан на Musikmesse 2006 и с момента своего анонса стал едва ли не самым ожидаемым продуктом этого года. Ещё бы — заявлены рекордные для внешнего интерфейса характеристики, топовые преобразователи, хорошая оснащенность, и все это при весьма демократичной розничной цене в $199. Осенью новинка появилась в продаже в Москве. И даже, несмотря на завышенные цены, первая партия, по словам продавцов, разошлась в течение суток.

Название 0404 USB содержит количество моноканалов и отражает USB шину интерфейса. На борту устройства два микрофонных/гитарных/линейных преампа, работающих в классе A, предусилитель для наушников, коаксиальный/оптический SPDIF, переключаемый в AES/EBU, MIDI вход-выход, и конечно, 2x2 аналоговый интерфейс на старших моделях ЦАП/АЦП от AKM.

Как видно на фотографии, большинство органов управления вынесено на саму железку — аппаратные регуляторы намного удобнее, чем программные ползунки в контрольной панели карты. Стоит отметить аналоговый регулятор уровня выходного сигнала. Это позволяет подключать устройство напрямую к активной акустике и не бояться потери динамического диапазона от цифрового понижения уровня.

Спереди расположены (слева направо): два комбинированных XLR-TRS разъема Neutrik — микрофонный/линейный/гитарный вход (1.5 кОм микрофонный и 1 МОм Hi-Z), SPDIF/AES коаксиальный вход и выход, под ними — оптический TOSLINK, справа крайний — ¼″ TRS выход на наушники.

Сзади: ¼″ TRS-балансный выход, продублированный для удобства коммутации с бытовыми устройствами небалансным мини-джеком (1/8” TRS, стандарт для подключения активной компьютерной акустики), MIDI вход/выход, выключатель питания, USB2.0 B-разъем, гнездо питания.
Удивительным, на первый взгляд, кажется питание не от шины USB. Однако все становится понятно, если учесть, что карта потребляет ток до 1 ампера, в то время как от одного порта USB по стандарту можно брать не более 500 мА, а в реальных устройствах — и того меньше. Серо-белый дымок с характерным запахом никому не нравится, так что производитель решил перестраховаться и реализовать питание от сети. (Смельчаки могут попробовать под свою ответственность запитать карту от двух-трех портов USB, так как напряжение питания оставлено 5В и, возможно, первые инженерные семплы имели питание от шины.)

За это мы получаем бонус: интерфейс может работать без компьютера, в качестве внешнего предусилителя (хотя, для полного счастья, могли бы сделать и режим конвертера с тактованием от внешнего источника).
Единственное замечание к реализации и компоновке — фантомное питание включается одновременно на обоих XLR входах. При использовании динамического микрофона необходимо убедиться, что он имеет балансный интерфейс и правильно распаянный XLR-XLR кабель. В этом случае фантомное питание, в случае его включения, не вызовет проблем (см. пояснения специалистов компании Mackie).

Снизу обнаруживаем два миниатюрных переключателя ground-lift (отрыв земляного контакта), весьма полезных для борьбы с паразитными земляными контурами при коммутации большого количества оборудования (обычно проявляется в виде 50 Гц наводки с кратными гармониками, иногда в виде треска и т. п.).

Как мы видим, устройство поддерживает все частоты от 44,1 до 192 кГц. В свою очередь в ASIO приложениях будут видны четыре входных/выходных канала, ассоциированных с физическими цифровыми и аналоговыми входами/выходами.

Объективное тестирование E-MU 0404 USB

Для измерений интерфейс подключался к Lynx Aurora 8 и в режиме loopback.
Как показала практика, при подключении интерфейсов Lynx Aurora 8 и LynxTWO возникла проблема согласования уровней. Lynx имеет переключатель на два фиксированных уровня сигнала: -10 dBV / +4 dBu. Несмотря на максимальный заявленный уровень на E-MU в +12 dBV, амплитуда существенно не дотягивала до +4 dBu на Aurora. В режиме -10 dBV был переизбыток амплитуды, приходилось в свою очередь убирать сигнал. Возможно, это произошло из-за несогласования импедансов входных и выходных каскадов.

Таким образом, измерения на Lynx Aurora 8 производились с уровнем сигнала -10 dBV, что не позволило добиться паспортных параметров по сигнал/шуму. В остальном результаты отличные. E-MU 0404 USB — действительно интерфейс топ-класса, не уступающий по характеристикам своим PCI собратьям.

Характеристики интерфейса близки к заявленным и вполне на уровне лучших внутренних карт близкого ценового диапазона. Наши ожидания оправдались.
В режиме 192 кГц 24 бит карта не смогла работать в полном дуплексе. Сказывается USB-подключение. С достаточно большим буфером воспроизведение идет без сбоев, однако заставить карту приемлемо записывать в этом режиме нам так и не удалось.

Логичный вопрос — зачем тогда ставить такие кодеки, если на полную мощность их использовать не получится? Ответ кроется в том, что топовые конвертеры показывают лучшие результаты на более привычных частотах (например, 44.1 кГц) нежели старые модели, рассчитанные только на низкие частоты. Режим 192 кГц не стали отключать из соображений возможной полезности для кого-то и в рекламных целях.
Возможно, производителю имеет смысл задуматься о выпуске firewire-версии интерфейса с ЦАП Crystal — тогда продукт смог бы тягаться и с более маститыми конкурентами, возможно, даже с интерфейсами Lynx.

Драйвера интерфейса E-MU 0404 USB

Установка драйверов не вызвала у нас никаких проблем ни на одной из тестовых машин. Управление предельно простое: одно окно с режимами, а все органы управления на самом интерфейсе.

При работе под интерфейсом ASIO драйвера автоматически определяют и устанавливают требуемую частоту дискретизации. Смена размера ASIO-буфера также происходит без проблем, без перезапусков программ и прочего. Однако это можно проделать только через ASIO Control Panel. В родной панели управления нет никакого упоминания о размере буфера. Вероятно, его размер для MME-интерфейса фиксирован. Автомат частоты для MME в текущих драйверах также отсутствует.

Субъективное тестирование
При субъективном тестировании интерфейс напрямую подключался к мониторам ADAM S2.5A. Использовались высококачественные записи разных стилей, полученных цифровым копированием EAC с CD-DA и DVD-Audio. В качестве конкурентов были выбраны имеющиеся в лаборатории ESI Juli@ и E-MU 1212M — лучшие карты своего класса, и что немаловажно, близкого к 0404 USB ценового диапазона.
Все три устройства продемонстрировали близкое звучание профессионального уровня. Однако на акустике вышей категории ADAM S2.5А отличия были слышны.

По сравнению с картой Juli@, внешний интерфейс E-MU 0404 USB звучал значительно более детально и с лучшей атакой. Были прослушаны отрывки десятки композиций при мгновенном переключении с одной записи на другую. Сомнений не оставалось: классика жанра ESI Juli@ - одно из лучших PCI устройств с ЦАПом AK4358, уступило внешнему интерфейсу с топовым конвертором AK4396.

Карта 1212M имеет те же преобразователи, что стоят на LynxTWO и ProTools HD 192, и относится к продуктам мастерингового класса. На большинстве композиций 0404 USB немного, но все же уступил по качеству 1212M. В некоторых случаях мы отметили тембральные различия между AK4396 и CS4398, которые не позволили однозначно отдать предпочтение в пользу какого-то одного продукта.

В любом случае, при равной цене, E-MU 0404 USB выигрывает у 1212M в удобстве использования: автоматическая смена частоты против создания нового проекта в Patchmix 1212M, регулятор громкости на самом 0404 USB против программного изменения уровня в Patchmix. Плюс удобство коммутации, плюс выход на наушники… А если у пользователя мониторы не самой высокой ценовой категории, аргументов в пользу 1212M становится ещё меньше.
Сам производитель отвечает на вопрос о позиционировании интерфейса 0404 USB относительно остальных продуктов: «В целом это слегка урезанный M класс, но лучше чем не-M. Включение тех же предусилителей, что и во внешнем доке 1616 дало большее качество преампов, чем в оригинальной 1820M».

Встроенные предусилители E-MU 0404 USB также показали себя с лучшей стороны, шум не проявляется даже при сильном усилении, судя по спектроанализатору, представляет собой белый шум. Особенность — регуляторы позволяют выставить усиление вплоть до +65 дБ, однако в связке с Октавой МК319 при усилении больше приблизительно 62 дБ возникает самовозбуждение, видимо, предусилителя (возможно, из-за особенностей схемотехники) и характерный шум вместо сигнала, однако не будем записывать это в минусы, так как производитель честно заявил усиление +60 дБ. Полезной функцией является софт-лимитер, который позволяет избежать клиппинга сигнала при незначительном превышении уровня.
Единственный вопрос возник с коаксиальным SPDIF-входом.

Почему-то он заработал только тогда, когда на него был подан AES/EBU-сигнал с LynxTWO. Возможно, не подошел уровень сигнала, а не протокол. По оптическому интерфейсу никаких проблем не возникло.

Встроенный усилитель для наушников имеет выходной импеданс 22 Ом и максимальную выходную мощность 20 мВт и, так же, как и микрофонные предусилители, работает в классе А. Его должно хватить для большинства распространенных наушников (хотя подключать сверхнизкоомные с импедансом ниже 22 Ом все же не рекомендуется). Отметим, что сигнал на наушники берется с основного ЦАП, а не отдельного менее качественного, как это сделано в некоторых интерфейсах.

Усилитель 0404 USB без проблем раскачал как высокоомные Sennheiser HD580, так и бюджетные низкоомные AKG K44. В сравнении с усилителем в Mackie BigKnob явных различий обнаружено не было. Качественные усилители, стоящие в обоих устройствах, не искажают сигнал. Отметим только больший запас по мощности в BigKnob.

Выводы по звуковой карте E-MU 0404 USB

Тестирование показало, что новый профессиональный USB-интерфейс от E-MU не обманул наших ожиданий: по звучанию на мониторах топ-класса 0404 USB вплотную подбирается к лучшим PCI картам; выгодно отличается от PCI карт того же производителя простотой настроек и удобным управлением; измерения с использованием Aurora 8 также подтвердили — тракт реально качественный. Для внешних интерфейсов, которые вытягивают еле-еле 100 дБ сигнал/шум при загаженном спектре, — это большое достижение.

При этом, E-MU 0404 USB имеет только стереовход и стереовыход, без переплаты за ненужную многим многоканальность, взамен предлагая топовый ЦАП AKM, высококачественные предусилители, усилитель для наушников, удобное управление.

Остается упомянуть весьма демократичную цену и поздравить E-MU с выпуском удачного внешнего USB-интерфейса.
EMU 0404 USB можно смело рекомендовать к применению в домашних и project-студиях, для выездной звукозаписи, а так же просто, как высококачественное решение для прослушивания музыки, в том числе в наушниках.

Плюсы

Отличные технические характеристики, на уровне внутренних карт
Качественный усилитель для наушников
Качественные малошумящие предусилители с софт-лимитером
Возможность использования в качестве двухканального предусилителя
Direct-Monitoring
Переключатели ground-lift
Аналоговый регулятор выходного уровня
Хорошая комплектация ПО
Мобильность и удобство использования

Минусы

Режим записи в 192 кГц 24 бит присутствует, скорее, номинально
Питание не от шины USB (только от БП)
Нестандартные уровни входного/выходного сигнала
Отсутствие автомата частоты для MME
Драйвера пока «сыроваты»

Обзор №2

Достоинства

В целом E-Mu 0404 Creative замечательная звуковая карта. В свое время произвела огромный фуррор на рынке. Звук очень качественный. Довольно приятный дизайн. К самой карте, как к железу претензий нет.

Недостатки
А вот главная болезнь, это драйвера, которые производитель не обновлял с седых времен. В целом неудивительно, E-MU производит Creative, а они любят выпустив железяку, потом не обновлять на нее драйвера. С мультимедиа домашними картами, относительно попроще, на некоторые модели можно найти драйвера сторонних производителей... Но вот с этой картой просто беда. Что E-Mu 0202, что E-Mu 0404 серия, очень капризны в своей работе.

Стабильно работают на ХР, с Вистой и Семеркой есть проблемы. У кого то карта работает нормально, у кого то нет. Поэтому приходится мучаться и ругаясь на "Синий" экран и трески, искать решения. В интернете полно отзывов на эту тему. Но пока карту более менее можно запустить под Мак Ос, на Хрюше. К сожалению на семерке приходится плясать с бубном.

EMu 0404 Отличная карта, но вот с драйверами проблемы. Приходится пробовать различные варианты и прошивки, чтобы наконец заставить ее работать.
Карта к стати не любит порты USB 3.0, очень не любит. Может на них вообще не работать, так что лучше подключать к разъемам 2 версии.